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Fuentes de energía renovable
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Fuentes de energía renovable

El sol es la nuestra fuente más importante de energía, sea directamente a través de la luz y del calor, o indirectamente a través del viento y del oleaje. Adicionalmente hay mareas generadas por la rotación de la luna alrededor de la tierra o por el calor geotérmico del enfriamiento del núcleo de la Tierra. La otra fuente de energía es la conversión de luz solar en nutrientes por la fotosíntesis con el fin de posibilitar el crecimiento de plantas y árboles, generalmente conocidos como biomasa.

Estas fuentes son renovables, abundantes e inagotables. Su uso crea pocos o nulos contaminantes y podrían ser generados o producidos en una escala micro hasta el punto de uso, con pocas pérdidas de transmisión y distribución. Estas fuentes han cubierto nuestras necesidades energéticas en épocas anteriores y no hay motivo para que no cubran nuestras necesidades hoy.

El desafío será adaptáremos nuestro estilo de vida a suyas variaciones durante el día y a la variación entre el verano y el invierno. En este almacenamiento térmico este tipo de electricidad contribuirá a superar la disparidad entre la oferta e la demanda.

Calentamiento y enfriamiento renovables

Las tres fuentes principales de calentamiento y enfriamiento renovable son la generación térmica solar, las bombas de calor y la biomasa. Mientras que los paneles solares térmicos generalmente proporcionan solo agua caliente sanitaria, las otras dos fuentes pueden producir calor para agua caliente así como para calefacción.

Los Paneles solares térmicos son generalmente montados en las cubiertas de los edificios y se deben orientar para captar plena luz solar en la mayor parte del día. Ellos podrían suministrar toda el agua caliente necesaria para una familia en verano, y más de 40% de sus necesidades en invierno.

[enlace con la página web del solar térmico en la página de KITH]

Las Bombas de calor no producen calor, pero concentran energía calorífica de bajo nivel disponible en el suelo, aire o agua y la convierten en calor útil. Las bombas de calor varían en tamaño pues van desde pequeños sistemas para viviendas individuales hasta otros de gran tamaño para escuelas, edificios comerciales y hospitales. Las bombas de calor son reversibles ya que pueden extraer el calor de los edificios durante el verano.

[enlace con la página sobre bombas de calor en la página de KITH]

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Las calderas de biomasa generalmente utilizan aglomerados de madera, que se introduzcan en la caldera por gravedad o forzadamente. Para su almacenamiento son necesarios 1 o 2 metros cúbicos. Una buena alternativa es la existencia de estufas en las que se queme madera, y troncos, procedentes de los bosques cercanos.

[enlace con la página sobre biomasa en la página de KITH]

Electricidad renovable
Las fuentes principales de electricidad renovable son las pilas solares y las turbinas eólicas. Las pilas solares, generalmente en forma de módulos o paneles fotovoltaicos, se montan generalmente en las cubiertas de los edificios que tienen orientación al sur, o en cubiertas planas con la orientación similar. La electricidad generada puede ser utilizada por los ocupantes del edificio y el resto se exporta a la red eléctrica; por otro lado se puede obtener electricidad de la red si la demanda excede la oferta.

[enlace con la página sobre sistemas fotovoltaicos en la página de KITH]

Las turbinas eólicas generan electricidad debido a los movimientos de las masas de aire que giran las palas, las cuales están acopladas a un eje de un generador. Grandes turbinas pueden suministrar electricidad a comunidades, mientras que turbinas pequeñas pueden montarse en poste o en el tejado de una vivienda.

[enlace con la página sobre turbinas eólicas en la página de KITH]
[enlace para alentar las Fuentes de energía renovable]

Producción centralizada versus dispersa
Hace cien años toda la producción de energía era localizada – la electricidad era generada en el punto de uso, principalmente por turbinas eólicas, mientras que el petróleo y parafinas estaban disponibles en envases grandes. Los molinos de viento y de agua también fueron utilizados para moler trigo para producir harina.

Windmill
Watermill


Hoy, la mayoría de la producción de energía es centralizada y está basada en grandes centrales eléctricas ubicadas en o cerca de cuencas hulleras o cerca de gasoductos. Esta energía es entonces transmitida y distribuida hasta nuestros hogares a través de cables eléctricos u oleoductos. Mientras que este es el medio de generación y suministro de energía más eficiente, a través de combustibles fósiles, requiere grandes infraestructuras y provoca pérdidas considerables del orden de 20%.

La reintroducción y utilización de fuentes de energía renovables se hace de manera más eficiente en el punto de uso ya que estos recursos son abundantes y de amplia distribución. Las pérdidas en los procesos de transmisión y distribución pueden así evitarse. Entonces, la red de electricidad y los gasoductos desempeñan la función de abastecimiento de energía localmente cuando no está disponible suficiente energía renovable, y la función de transferir energía en los casos en que la oferta supere la demanda. En particular, la red eléctrica puede establecer vínculos entre las fuentes locales para que la falta de recursos energéticos en un local pueda satisfacerse mediante suministros de otro local donde sople el viento y brille el Sol.

A largo plazo, podemos tener que adaptar nuestro estilo de vida para que trabajemos cuando la energía esté disponible y, entonces, esto puede significar ir a la escuela algunos días, quedándonos en casa en los días en que no haya energía renovable disponible. Esto podría ser una experiencia muy agradable.

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