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Impronta ecologica
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Impronta ecologica

Alcune delle nostre azioni, in particolare quelli che coinvolgono l'uso di energia, possono portare alle emissioni di gas ad “effetto serra, che si concentrano negli strati superiori dell'atmosfera (stratosfera) e provocano il riscaldamento globale.

Il carbonio gioca un ruolo chiave nei bio-sistemi della Terra. Viene assorbito sotto forma di anidride carbonica dalle piante generando biomassa e espulso verso l’atmosfera bruciando combustibili fossili per produrre energia o elettricità. Il biossido di carbonio in oltre è più leggero dell'aria, raggiunge quote elevate nell'atmosfera e vi si accumula. A quel punto agisce come un gas serra, assorbe parte del calore della Terra contribuendo a provocare il riscaldamento globale.

L'impronta ecologica è un indice che ci aiuta a visualizzare quanto le nostre azioni, in termini di anidride carbonica prodotta, pesano ecologicamente sul nostro pianeta. Ognuno di noi dovrebbe provare a calcolare la propria impronta e valutare in che modo si può ridurre e contribuire così a salvare il clima.
La nostra impronta di carbonio è costituito da due parti - una parte è associata al nostro consumo diretto di energia e l'altra parte che è associata al il cibo che mangiamo, ai prodotti che usiamo o ai vestiti che compriamo, questa parte è chiamata “energia incorporata”. La parte incorporata nasce dalla energia utilizzata con le colture, dall'estrazione di materie prime, dalla trasformazione e/o la fabbricazione e dal relativo trasporto che parte dal luogo di produzione al luogo di utilizzo. E 'molto più difficile da calcolare in quanto richiede la conoscenza del consumo di energia e di altri fattori lungo la filiera che va dalla crescita o estrazione delle materie prime fino all’acquisto di un prodotto. Comprare prodotti di produzione locale serve certamente ridurre le emissioni legati al trasporto. Alcuni calcoli mostrano che queste due parti sono più o meno simili per dimensioni per coloro che vivono in Europa.

I gas serra

La produzione di anidride carbonica è legata principalmente al nostro uso di combustibili fossili che rappresenta un sottoprodotto della combustione del petrolio, gas o carbone, utilizzati nei trasporti, nel riscaldamento nelle nostre case o per generare energia elettrica. Come gli altri gas serra, ha la capacità di “intrappolare” una parte di radiazione solare nella Terra, che altrimenti sarebbe trasmessa nello spazio. Una delle ragioni per l'esistenza della vita sulla terra è la presenza di gas ad effetto serra che innalza la temperatura media della terra da -18 C a +12 C. La preoccupazione attuale è sul tasso di incremento della temperatura media e negli impatti che questo può indurre. In termini di contributo al riscaldamento globale, l'anidride carbonica rappresenta circa il 75% del totale delle attività umane sul clima.

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La presenza dei gas serra negli strati alti della stratosfera terrestre comporta che parte del calore irradiato viene riflesso verso la superficie terrestre, piuttosto che trasmesso nello spazio esterno, come mostrato nella figura qui sotto.



Il flusso solare che mostra gli effetti dei gas ad serra

Il Metano ha un impatto sul riscaldamento molto più forte dell’anidride carbonica anche se una ha una emivita molto più breve. E 'il costituente principale del gas naturale, uno dei nostri principali combustibili fossili, largamente utilizzato per il riscaldamento dell’acqua e sempre più per la generazione di energia elettrica. Quando viene bruciato, il metano si combina con l'ossigeno per formare biossido di carbonio (CO2) e vapore acqueo, che è anche un gas serra.

Ossidi di azoto hanno anche un impatto sul riscaldamento molto più forte dell’anidride carbonica e vengono rilasciate naturalmente da batteri, la digestione dei ruminanti come le mucche e nella combustione dei combustibili fossili.

Gas fluorurati hanno il massimo impatto del riscaldamento e sono una famiglia di sostanze chimiche di sintesi utilizzati principalmente come refrigeranti dei condizionatori d'aria e frigoriferi. Questi prodotti chimici sono in fase di esaurimento da accordi internazionali e sono stati sostituiti da composti naturali a basso impatto del riscaldamento globale e basso potenziale di riduzione dell'ozono. Questi composti sono gli idrocarburi come il biossido di butano, ammoniaca e carbonio.

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Gli altri due gas serra presenti naturalmente sono il vapore acqueo (come indicato sopra) e l'ozono.

Il vapore acqueo è creato dall’evaporazione dai mari e riserve acquatiche della terra, come laghi e fiumi. Il riscaldamento globale accelera la velocità di evaporazione, che avrà un impatto ciclo dell'acqua della Terra e potrebbe aumentare ulteriormente il riscaldamento globale.

L'ozono è una forma instabile (isotopo) dell’ossigeno ed è presente naturalmente negli strati superiori dell'atmosfera. Oltre alla sua abilità come gas a effetto serra di assorbire le radiazioni della terra, ma soprattutto protegge le specie viventi, assorbendo la parte ultravioletta della luce solare che cade sulla superficie terrestre. L'ozono è contenuto nei gas fluorurati. Dei buchi sono apparsi nello strato di ozono, l'intento globale è quello di eliminare gradualmente tutti i gas fluorurati come stabilito dalla convenzione di Montreal (1987) sulla fascia d'ozono. L'ozono può essere creato anche dalla reazione tra il sole e il livello di inquinamento nel terreno, ovvero ci può essere un eccesso di ozono se il livello di inquinamento è alto. Mentre l'ozono è di per sé un gas serra, può reagire con altri gas serra.

La sfida di ridurre la nostra impronta
Uno degli obiettivi principali della rete è quello di avviare azioni a livello locale che consentiranno di ridurre la nostra impronta ecologica individuale e collettiva.

Per raggiungere questo fine ognuno di noi ha bisogno di calcolare la propria impronta di carbonio. Quando la classe (o scuola) si collega alla rete potrà confrontare la vostra impronta con quelle degli altri nel tuo gruppo e confrontarsi sul perché delle differenze.

Grazie al link con un'altra classe di un altro paese, si sarà in grado di confrontare le impronte di ogni gruppo. Ogni classe può quindi sfidare l'altra per discutere e concordare su come poter ridurre del 10% la propria impronta nel corso dei prossimi due anni.

Se pensate che questo possa essere difficile, riicordiamo che probabilmente a ciascuno di noi in Europa sarà richiesto di ridurre la propria impronta fino al 80% nei prossimi 40 anni.

[link to CwC activity #2]

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