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Huella de carbono
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Huella de carbono

Algunas de nuestras acciones, en particular las que involucran el uso de energía, pueden conllevar la emisión de uno o más de los gases de efecto invernadero que se acumulan en la alta atmósfera (estratosfera) y producen el calentamiento global. Debido a que el principal gas invernadero es el dióxido de carbono, el término huella de carbono se utiliza para describir el impacto relacionado con la emisión de gases emitidos por cualquier uso energético. Cuanto más grandes son las emisiones, más grande es la huella y así este concepto permite determinar qué actividades producen un mayor impacto e identificar alternativas con una menor huella.

Nuestra huella de carbono consiste en dos partes – una esta asociada principalmente con nuestro propio consumo energético y la otra está asociada con los alimentos que consumimos, los productos que utilizamos o la ropa que compramos; ésta se llama la parte asociada. La parte asociada proviene de la energía utilizada en el cultivo de alimentos, en la extracción de materias primas, en el procesado y/o fabricación de productos y el correspondiente transporte al lugar de uso entre otros. Es mucho más difícil de calcular ya que requiere el conocimiento del uso de energía y otros parámetros a lo largo de la cadena de suministro desde el cultivo de alimentos o la extracción de materias primas hasta la adquisición de un producto. La compra de productos locales reduce sin duda las emisiones relacionadas con el transporte. Algunos cálculos muestran que las dos partes de la huella de carbono son aproximadamente similares en tamaño para los habitantes europeos.

Gases de efecto invernadero

La producción de dióxido de carbono está ligada principalmente al consumo de combustibles fósiles donde aparece como un subproducto de la combustión de petróleo, gas o carbón, que son utilizados en actividades como el transporte, la calefacción de nuestras casas o la generación de electricidad. Al igual que el resto de gases invernadero, tiene la capacidad de atrapar parte de la radiación terrestre que, si no fuera por su existencia, se transmitiría al espacio exterior. Mientras su presencia es una de las razones por las que hay vida en la Tierra ya que aumentan el promedio de la temperatura terrestre de -18°C a 12°C, la preocupación reside en la tasa de incremento que esta temperatura promedio está sufriendo y qué impacto puede conllevar este fenómeno. En términos de contribución al calentamiento global, el dióxido de carbono representa un 75% de toda la actividad humana sobre el clima.

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La presencia de los gases invernadero en la estratosfera terrestre provoca que parte de la radiación emitida por la Tierra sea reflejada de nuevo sobre la superfície en vez de ser transmitida al espacio exterior tal y como muestra el diagrama de rayos inferior.



Diagrama de rayos del flujo de energía solar mostrando el efecto de los gases de efecto invernadero.

Elmetano absorbe mucha más radiación que el dióxido de carbono pero tiene una vida mucho más corta. Es el principal constituyente del gas natural, uno de nuestros principales combustibles fósiles ampliamente utilizado en el calentamiento de agua y calefacción y cada vez más en la generación de electricidad. Durante la combustión, el metano se combina con oxígeno para formar dióxido de carbono y vapor de agua, siendo este último también un gas de efecto invernadero.

Losoxidos nitrosos también tienen una absorción de radiación mucho mayor que la del dióxido de carbono y son emitidos de forma natural por bacterias, por la digestión de animales rumiantes como las vacas y por la combustión de combustibles fósiles.

Losgases fluorídricos son los que poseen la mayor capacidad de absorción de radiación y son una família de productos químicos sintéticos utilizados principalmente como refrigerantes para refrigeradores o aire acondicionado. Por acuerdos internacionales están siendo reemplazados por compuestos naturales con menor impacto sobre el calentamiento global y potencial de destrucción de ozono. Dichos compuestos incluyen hidrocarburos como el butano, amoniaco y dióxido de carbono. Así que paradójicamente el dióxido de carbono tiene propiedades medioambientales tanto beneficiosas como adversas.

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Los otros dos gases invernadero presentes de forma natural son el vapor de agua (mencionado anteriormente) y el ozono.

Water vapour is created by evaporation from the seas and sources on land like lakes and rivers. Global warming will accelerate the rate of evaporation which will impact the earth’s water cycle and could increase global warming further.

El vapor de agua se crea por la evaporización de mares y fuentes en tierra firme como lagos y ríos. El calentamiento global acelerará la tasa de evaporización, hecho que afectará el ciclo de agua de la Tierra produciendo un incremento aún mayor sobre el calentamiento global.

El ozono es una forma inestable (isótopo) del oxígeno y existe de forma natural en la alta atmósfera. A parte de su habilidad de absorber la radiación de la Tierra como otros gases de efecto invernadero, también protege las especies que viven en la Tierra absorbiendo la parte ultravioleta de la luz solar incidente. Debido a que el ozono es destruido por los gases fluorídricos, han aparecido diversos agujeros en la capa de ozono y por esa razón en la convención de Montreal sobre la destrucción del ozono (1987) se decidió globalmente abandonar su uso. El ozono se crea mediante la reacción de la luz solar con la contaminación en la superfície terrestre así que puede haber un exceso de ozono si la contaminación es alta. Aunque el ozono sea un gas de efecto invernadero por si mismo, puede reaccionar con otros gases invernadero reduciendo su vida.

El reto de reducir nuestra huella
Uno de los principales objetivos de la red es iniciar acciones locales que reduzcan nuestra huella de carbono individual y colectivamente.

Para evaluar como lo hacemos, cada uno de nosotros debe calcular su huella de carbono cuando nuestra clase (o escuela) entre a formar parte de la red y comparar nuestros resultados con otros y ver en qué se diferencian y por qué. Comunicándose con una clase de otro país, serás capaz de comparar la huella de cada grupo.
Entonces cada clase puede retar a la otra para debatir y acordar de qué manera puede ser capaz cada clase de reducir su huella en los próximos 2 años por ejemplo un 10%.

Si crees que esto puede ser difícil recuerda que obtener una huella de carbono sostenible probablemente requerirá que cada uno de nosotros logre una reducción de hasta el 80% en los próximos 40 años.

[link to CwC activity #2]

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