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Fuentes de Energía

Combustibles fósiles

Es solamente desde el comienzo de la revolución industrial (aprox. 1750) que el incremento del consumo de combustibles fósiles ha sido cada vez mayor, puesto que estos son más concentrados que las energías renovables. Los combustibles fósiles, como el petróleo, el gas y el carbón se caracterizan como no renovables porque fueron creados durante periodos muy largos comparando con el ritmo de consumo actual. En la creación de energía útil de la combustión de esos combustibles, se crea un gas incoloro llamado dióxido de carbono, que siendo más ligero que el aire, sube y se concentra en la atmósfera superior.

El dióxido de carbono es uno de los seis gases de efecto invernadero cuyas características permiten que absorban la radiación de calor de la superficie de la Tierra, provocando el calentamiento global. La comunidad depende cada vez más de los combustibles fósiles, ya que son de fácil extracción, transporte y utilización, y no dependen de la luz solar, directa ni indirectamente. Sin embargo, el incremento del nuestro consumo de energía y el crecimiento de la población mundial han creado otro motivo de preocupación global, que es la finitud de estos recursos.

El pico del petróleo y el gas

Los modelos principales de predicción de la producción de petróleo predicen que el suministro mundial de petróleo llegará a su pico en 2025 y algunos modelos predicen que ya hemos llegado al pico del suministro (Figura 1).

Figura 1: Oil and gas profiles

(Source Colin Campbell)

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